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August 31 2014


Schriftliches Kulturgut erhalten!

(Weimarer Appell)

Vor zehn Jahren, am 2. September 2004, brannte die Herzogin Anna Amalia Bibliothek. Vor fünf Jahren, am 3. März 2009, stürzte das Historische Archiv der Stadt Köln ein. Auch das Hochwasser an Elbe und Donau im Jahr 2013 hat, wie zuvor schon 2002, Archive und Bibliotheken in Mitleidenschaft gezogen.

Die schriftliche Überlieferung ist durch Vernachlässigung zunehmend gefährdet. Eine Stadtgründungsurkunde, ein barockes Buch, eine alte Landkarte, das Fotoalbum eines Exilschriftstellers oder eine Notenhandschrift sind unverwechselbare Zeugnisse unserer Kulturgeschichte. Wir brauchen diese Originale weiterhin, auch wenn Abbilder davon für das Internet hergestellt sind. Nur die Originale sichern dauerhaft die Möglichkeit des wissenschaftlichen Verstehens. Originalerhalt und Digitalisierung ergänzen sich.

Im Einzelnen fordern wir:

1. Die bewahrenden Kultureinrichtungen müssen mit den nötigen finanziellen Mitteln ausgestattet werden, um Bücher und Dokumente vor dem Papierzerfall zu retten und historische Bucheinbände in den Bibliotheken zu erhalten.

2. Das Forschungsnetzwerk auf dem Gebiet der Restaurierung und des Kulturgüterschutzes muss ausgebaut werden.

3. Bund und Länder müssen die zentrale Koordinierungsstelle für die Erhaltung des schriftlichen Kulturguts in Berlin dauerhaft absichern und mit den nötigen Finanzmitteln ausstatten, damit eine nationale Strategie umgesetzt werden kann.

4. Auch wenn die Zuständigkeit für Kultur bei den Ländern liegt, muss die Initialzündung für die dringend benötigte Initiative von der Bundesebene ausgehen.

5. Der Katastrophenschutz muss auf nationaler Ebene um den Schutz der Kulturgüter erweitert werden.

Wir appellieren an die Verantwortlichen in Bund, Ländern und Gemeinden, in Kirchen, Vereinen und Stiftungen, in gleicher Weise wie die baulichen Denkmäler auch die gefährdeten Originale der reichen kulturellen und wissenschaftlichen Überlieferung in Deutschland zu sichern!

Petition unterzeichnen:

Tags: politics
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August 30 2014

Focal hemorrhage and necrosis in frontal cortex due to Naegleria fowleri.

Brain-eating amoeba found in US water supply

For the third time in a year, Louisiana residents are being cautioned to watch out for a deadly, brain-eating amoeba-like organism in the water supply in part of the state.

Residents in four towns in St John the Baptist Parish – about 12,500 people in total – are being advised to take special precautions when showering and when swimming in nearby lakes, streams and pools that have been filled with tap water.

The culprit of the water warning is a trophozoite called Naegleria fowleri, a type of warm-water-loving microorganism very closely related to an amoeba (it’s most often referred to as an amoeba in scientific literature).

If the organism is inhaled through the nose it can work its way into the brain. Once there, N fowleri quickly eats brain tissue and causes primary amebic meningoencephalitis (PAM), an infection that with few exceptions kills its hosts within two weeks.

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How to bring the Ukraine crisis to a peaceful end

by Rodric Braithwaite

(Financial Times, August 10, 2014, via The Bangladesh Today) Plenty of old-fashioned mechanisms are available, with the first being a neutral intermediary followed by proximity talks to enable Moscow and Kiev to negotiate a buffer between them.

The crisis in Ukraine has stirred ancient suspicions of Russia in the west, and barely rational cold war passions on both sides. Western policy has become a mere knee-jerk escalation of sanctions. Vladimir Putin, the Russian president, seems equally bereft of ideas.

Both sides need something more active, more imaginative, that tackles the central issue: how is Ukraine’s unity, prosperity, security, its openness to the outside world, to be combined with what Russia insists are its essential interests? The answers lie not in force, but in the despised arts of diplomacy: the patient search for an outcome that gives everyone what they need, if not everything they want.

The crisis has deep roots. But Putin is immediately responsible for the present mess. He did not have to annex Crimea or fan the flames of protest in eastern Ukraine. A Malaysian airliner was downed on his watch. However. he has not yet achieved his objective: a neutral Ukraine that takes proper account of Russia’s wishes. And he has conjured up a storm of indignant opposition, ruining his chances of commanding the international respect to which he once aspired.

Western policy has hardly been a shining success either. Hopes that Ukraine would join the western project as a member of the EU and Nato have been dashed. Our so-called policy now has three parts. First, to breathe life back into Nato and give comfort to its eastern members who fear they will be next on Russia’s hit list; second, to force Putin through sanctions to change his policies or perhaps to encourage his cronies to oust him; and, third, to turn Ukraine into the stable, prosperous and united country it has never yet been.

Sitting on our hands until Putin throws in the sponge hardly deserves the name of policy. His Ukrainian adventure has made him even more popular at home, not least because Russians believe that for two decades western behaviour has been arrogant, meddlesome and disdainful of Russia’s legitimate interests.

There is every sign that he intends to go on backing the rebels with military assistance. But most Russians do not want him to go further, and send his army into Ukraine. Some influential people in Moscow are worried about where all this might end. If Putin is driven into a corner he will not simply emerge with his hands up. Nor is there any reason to think that his successor would be better.

So what do we do? We might start by thinking where we want to end up: with a Ukraine that is reasonably at peace with itself and its neighbours. For the foreseeable future, membership of Nato is off the agenda. Crimea will remain Russian. But first there is a ceasefire to be brokered. Then there are things to be covered by an immediate settlement: mutually beneficial trade links between Ukraine and its neighbours, including the EU and Russia; a major effort to stabilise the economy; better guarantees for the rights of Russian speakers, perhaps involving some devolution that nevertheless preserves the integrity of the Ukrainian state; and an end to outsiders meddling in Ukraine’s affairs.

The knotty problem of neutrality might be met with a constitutional arrangement binding Ukraine to remain unaligned unless two-thirds of its people vote for change.

Popular support for Nato membership among Ukrainians has never been near that figure: a change would have to await an evolution in opinion, and no doubt in the demographic balance between Ukrainians who look towards Russia and those who look west. Something similar was central to the Good Friday agreement that brought peace to Northern Ireland: the idea that it would not become part of the Irish Republic unless a majority of its people so decided. Russians looking for a way out might accept such a proposal; and it should be sufficient for western hawks, too.

Barack Obama, US president, seems to understand this: he has inevitably been accused of weakness by those who prefer a return to the comfortable antagonisms of the past. John Kerry, his secretary of state, and Angela Merkel, German chancellor, have been discreetly at work, though it is unclear how far the Russians still regard them as valid interlocutors.

Plenty of old-fashioned mechanisms are available. A neutral intermediary could be appointed: someone with the record of Martti Ahtisaari, the former Finnish president and Nobel Peace prizewinner who brokered a deal in 1999 to end the Kosovo war; or Lakhdar Brahimi, who was UN special envoy to Syria, Iraq and Afghanistan.
“Proximity talks” would enable the Russians and the Ukrainians to negotiate with a buffer between them. The main thing is to put the effort into higher gear before the violence spins out of control.

Some excitable commentators have suggested that the Ukraine crisis has echoes of 1914, and that we are stumbling towards a European war. That is unlikely. And there are more hopeful parallels to be drawn. In 1870, Germany tore Alsace-Lorraine from France. After two world wars, France regained Alsace and took the German Saarland as well. Now Alsace is a secure part of the French Republic. Saarland voted to return to Germany in 1955 – a precedent, perhaps, for Crimea, but unlikely for many years to come until passions have cooled. Old enemies can come together, and territorial disputes can be settled without war. But it takes time, and a lot of hard diplomacy.

Rodric Braithwaite was British ambassador to Moscow between 1988 and 1992
Tags: politics
Narr und Närrin (Hans Sebald Beham, 1500-1550).

(Humor is No Laughing Matter.)
Tags: arts
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August 29 2014


Do we live in a 2-D hologram?

(August 26, 2014) A unique experiment at the U.S. Department of Energy’s Fermi National Accelerator Laboratory called the Holometer has started collecting data that will answer some mind-bending questions about our universe – including whether we live in a hologram.

Essentially, the experiment probes the limits of the universe’s ability to store information. If there is a set number of bits that tell you where something is, it eventually becomes impossible to find more specific information about the location – even in principle. The instrument testing these limits is Fermilab’s Holometer, or holographic interferometer, the most sensitive device ever created to measure the quantum jitter of space itself.

Now operating at full power, the Holometer uses a pair of interferometers placed close to one another. Each one sends a one-kilowatt laser beam (the equivalent of 200,000 laser pointers) at a beam splitter and down two perpendicular 40-meter arms. The light is then reflected back to the beam splitter where the two beams recombine, creating fluctuations in brightness if there is motion. Researchers analyze these fluctuations in the returning light to see if the beam splitter is moving in a certain way – being carried along on a jitter of space itself.

“Holographic noise” is expected to be present at all frequencies, but the scientists’ challenge is not to be fooled by other sources of vibrations. The Holometer is testing a frequency so high – millions of cycles per second – that motions of normal matter are not likely to cause problems. Rather, the dominant background noise is more often due to radio waves emitted by nearby electronics. The Holometer experiment is designed to identify and eliminate noise from such conventional sources.

“If we find a noise we can’t get rid of, we might be detecting something fundamental about nature – a noise that is intrinsic to space-time,” said Fermilab physicist Aaron Chou, lead scientist and project manager for the Holometer. “It’s an exciting moment for physics. A positive result will open a whole new avenue of questioning about how space works.”

The Holometer experiment, funded by the U.S. Department of Energy Office of Science and other sources, is expected to gather data over the coming year.
Tags: science
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(echo-online.de, 28. August 2014)

Am Mittwoch wurde in Gernsheim ein Römerkastell gefunden.
Für die große Bedeutung der Stadt in römischer Zeit sprachen bereits vorher römische Funde und die verkehrsgünstige Lage im nördlichen Teil der Provinz Obergermanien. Die Wissenschaftler wussten, dass in Gernsheim eine Trasse Richtung Mainlimes von der Fernstraße Mainz–Ladenburg–Augsburg abzweigte. [...]

Diese „erste richtige“ Grabung hätte durchaus schief gehen können, meinte Thomas Maurer angesichts des finanziellen Aufwands von „mehreren Tausend Euro“. Denn das Vorbereiten und Graben koste Geld, auch wenn die Studenten dabei nichts verdienten. Schlimmer noch: „Studenten bitte nicht füttern“, war auf einem Schild zu lesen. Andererseits bewirtete Manfred Drobnik vom Kunst- und kulturhistorischen Verein (KuK) der Schöfferstadt Studenten und Gäste mit seinem selbst hergestellten Mulsum. Dieser Würzwein galt den Römern als appetitanregend, verdauungsfördernd, nahrhaft und lebensverlängernd.

Felix Kotzur war einer der Studenten, der den Besuchern die Grabung erläuterte. Er band die Aktion in der Nibelungenstraße in den historischen und geografischen Kontext ein. Sarah Herbski hörte ihm hingerissen zu. Sie war morgens bereits mit einer Ferienspiel-Gruppe bei der Grabung, hatte aus der großen Abraumhalde viele Fundstücke bergen dürfen: „Es ist alles so interessant“, sagte die Siebenjährige, die von Mutter Margarete und Freundin Joyleen begleitet wurde.

In Matschhosen und Gummistiefel sowie mit Schaufeln waren am Vormittag zehn Kinder dem Angebot des KuK zur Feriengrabung gefolgt. Dietmar Matiasch, Franz Tschiedel und Klaus Wunderle betreuten die kleinen Helfer der Wissenschaftler. „Sie waren hellauf begeistert“, meinte Matiasch, zumal unter den Schätzen auch Fragmente einer Terrakotta-Figur und der rot leuchtenden Terra Sigillata waren. Voller Elan hätten die Kinder zwei Stunden lang gesammelt, geputzt und die Funde bestimmt.

Die Grabungen dauern noch bis Freitag (5.) an. Am Donnerstag (4.) um 11.30 Uhr wollen Professor Hans-Markus von Kaenel und Grabungsleiter Maurer die Ergebnisse am Bauwagen auf dem Grabungsgrundstück vorstellen. Die Angelegenheit sei auf jeden Fall ein Thema für eine Magister- oder Masterarbeit, sagte Thomas Maurer vor den Gästen. Er selbst plant für den 23. Internationalen Limeskongress 2015 in Ingolstadt einen Vortrag.

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Akelius: Wutrentner besiegen Teuer-Sanierer

(Berliner Kurier, 28. August 2014) Sie haben gekämpft, sich gewehrt und gingen auf die Straße – mit Erfolg! Die Rentner vom Hansa-Ufer, die im Schnitt 60 Prozent mehr Miete zahlen sollten, haben den Teuer-Sanierer vorerst besiegt. Der Irrsinn begann für die rüstigen Bewohner schon 2007. Der Bezirk verkaufte das Haus an den Investor Akelius. Fast alle der Bewohner zwischen 70 und 97 Jahren haben noch Mietverträge mit dem Bezirk, der damals Bestandsschutz zusicherte.

Akelius wollte trotzdem im großen Stil modernisieren und die Mieten kräftig anheben. Viele Bewohner hätten sich das nicht leisten können. Statt zu resignieren, taten sich die Senioren zusammen und suchten die Öffentlichkeit. Über 60.000 Unterschriften haben sie bis gestern mit online (http://change.org/hansa-ufer-5) gesammelt.

Mit dieser Unterstützung ging eine Rentner-Wehr auf die Straße. 20 Teilnehmer protestierten vor der Zentrale des Investors am Leipziger Platz. Dort erreichten die Senioren einen Teilerfolg: Akelius will die Sanierung um drei bis fünf Jahre verschieben, wenn über die Hälfte der ungekündigten Mieter gegen eine solche Maßnahme stimmt. Bei den Mieterhöhungen spricht der Investor von „falschen und unsachlichen Anschuldigungen“.

Kein Mieter erhalte eine Erhöhung von mehr als 15 Prozent, erklärt Akelius. Bei hilfsbedürftigen Senioren werde die Miete um maximal 20 Euro pro Monat erhöht. Aufgeschoben ist nicht aufgehoben, der Streit geht in eine neue Runde. M.F.
Tags: politics
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August 28 2014

The Aftershocks
Seven of Italy’s top scientists were convicted of manslaughter following a catastrophic quake. Has the country criminalized science?

By David Wolman (https://medium.com/)

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That's okay, I wasn't using my civil liberties anyway.
Tags: politics
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[Reprint of an article now offline at the German newspaper website "Die Welt", http://www.welt.de/print/die_welt/politik/article131590271/Tony-Blair-hat-das-Amt-des-Premierministers-prostituiert.html or
The content of this article is still online on English websites, e.g.:

Tony Blair hat das Amt des Premierministers prostituiert
Empörung in Großbritannien über die Geschäfte des Politikers mit Autokraten in aller Welt
(www.welt.de, 26 August 2014, 06:35)    

Die Nachrichten über Tony Blair, der von 1997 bis 2007 Großbritannien regierte, nehmen eine zunehmend dunkle, man kann auch sagen unappetitliche Färbung an. Das fügt sich zu einem Bild des Ex-Premiers zusammen, von dem die Briten sich in der zwischzeit fast nur noch mit Verachtung abwenden. Der jüngste Fall betrifft Blairs Beziehung zu dem Diktator Nursultan Nasarbajew, der die damalige sowjetische Republik Kasachstan mit eiserner Hand regiert. Nasarbjews Regime wird von internationalen Menschrechtsorganisationen wie Human Rights Watch seit Jahren grober Menschenrechtsverletzungen beschuldigt.

Das hinderte Tony Blair und seine Beraterfirma Tony Blair Associates aber nicht daran, in der kasachischen Hauptstadt Astana ein PR-Büro zu unterhalten, das den Herrscher des Landes in allen Fragen der Präsentation seines Regimes berät. Blair ist mit Nasarbajew befreundet. Die Aufgabe, dessen Regime in möglichst freundlichem Licht erscheinen zu lassen, erlitt im Dezember 2011 einen empfindlichen Rückschlag, als Polizisten in der Ölstadt Schanaosen in eine demonstrierende Menge schossen und 14 Menschen töteten. Im Oktober desselben Jahres hatte Blair einen Multimillionen-Beratervertrag mit Nasarbajew abgeschlossen, nur Monate, nachdem dieser mit verdächtigen 96 Prozent Zusage als Präsident bestätigt worden war.

Was tut eine Beraterfirma, wenn ihr Partner national und international in Misskredit geraten ist? Sie entwirft eine Strategie, um das Image des Regimes aufzupolieren. Das war die Stunde von Blair. Während Nasarbajew sich 2012 auf einen Vortrag an der Universität Cambridge vorbereitete, schickte ihm der Ex-Premier mit einer handschriftlichen Begleitnotiz einen Vorschlag zu einem 500-Worte-Einschub in Nasarbarjews Rede. Blair schlug ihm vor, wie er am besten mit dem heiklen Thema Schanaosen umgehen solle. Der Vorgang wurde dem "Sunday Telegraph" zugespielt.

"Dear Mr. President", schrieb Blair, "ich hielte es für das Beste, Sie gingen das Thema Schanaosen direkt an. Tatsache ist, dass Sie doch anschließend Veränderungen in Kasachstan eingeführt haben. Aber davon ganz abgesehen sollten diese Ereignisse, so tragisch sie auch gewesen sein mögen, nicht verdunkeln, welche enormen Fortschritte Kasachstan seitdem gemacht hat. So mit dem Vorfall Schanaosen umzugehen, empfiehlt sich besonders vis-à-vis den westlichen Medien. Es wird sich auch als Zitat gut eignen, wenn man in Zukunft pro Kasachstan sprechen möchte ." Der Vorschlag wurde von Narabajew mit wenigen Wortänderungen übernommen, und die Wirkung seiner Rede hatte genau den positiven Effekt, den Blair vorgezeichnet hatte. Derweil ging die Unterdrückungsmaschinerie in Kasachstan weiter, mit Folter, Einschränkung der Pressefreiheit und Verbot einer oppositionellen Partei.

Hugh Williamson von Human Rights Watch nannte Blairs Verhalten "erbärmlich und schamlos". Das sieht auch die große Mehrzahl der Briten so. Der Historiker Dominic Sandbrook schrieb im Juli, selten habe sich ein ehemaliger britischer Spitzenpolitiker "mit solch ausschließlicher Entschiedenheit bereichert und die Würde des Amtes des Premierministers mit solch leichtsinniger, allein auf das Eigeninteresse gerichteter Amoralität prostituiert wie Tony Blair. Auch seine engsten Freunde sind schockiert über seine nackte Geldgier. Nie zuvor in unserer Geschichte ist der Stern eines damaligen Regierungschefs dermaßen tief gesunken wie hier."

In der Tat pflegt Blair mit seinem Beraterkonglomerat ein weltweites Kontaktnetz, in dem Katar, Kuwait, Saudi-Arabien oder Kasachstan eine immer sprudelnde Einnahmequelle abgeben. Hinzu kommt seine erhöhte Stellung als Nahost-Botschafter für das sogenannte Quartett aus UN, USA, EU und Russland, das 2002 zur Förderung des Friedens im Nahostkonflikt gegründet wurde, mit Zentrale in Jerusalem. Nur Gutgläubige können behaupten, Blair und das Quartett hätten auch nur einen Millimeter Fortschritt erzielt. Dafür nutzt der Ex-Premier seine Stellung zur Beförderung seiner persönlichen Eitelkeit und der Geschäftsinteressen seines PR-Unternehmens.

Auch die diversen gemeinnützigen Organisationen, die sich wie Satelliten um das kommerzielle Kerngeschäft gruppieren, sind nie frei von grenzüberschreitendem Vielzweck. So die Faith Foundation, die sich das Junktim von "Religion und Geopolitik" zum Thema gemacht hat, oder die Africa Governance Initiative zur Förderung der Qualität afrikanischer Regierungen. Auf britischer Ebene etabliert ist die Tony Blair Sports Foundation für den Nordosten Englands, auch sie ohne sichtliche Spur, außer dass sich der Boss hofieren und schmeicheln lässt. 130 Angestellte arbeiten allein in Blairs persönlichem Büro am edlen Grosvenor Square in London, das jemand nach einem kürzlichen Besuch als "Managementzentrum zur Schaffung von Reichtum" bezeichnete. Dem sind Cherie Blair und ihr Mann auch als Erwerber von Hausbesitz ergeben – zehn Immobilien nennen beide in der zwischzeit ihr Eigen.
Tags: politics
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Philosophie studiert man wegen des praktischen Nutzens für die Karriere oder einfach, um die Tricks zu erlernen, seine Gegner argumentativ fertig zu machen. Der große Schopenhauer hatte es in seinem Büchlein „Eristische Dialektik oder Die Kunst, Recht zu behalten, in 38 Kunstgriffen dargestellt“ vorgemacht. Eine aktualisierte Version hat jetzt Jens Soentgen vorgelegt, liebreizend illustriert von Nadia Budde (Selbstdenken! 20 Praktiken der Philosophie. Peter Hammer Verlag, Wuppertal 2003. 223 Seiten, 19,90 Euro). Hier findet der Leser die seriösen Erkenntnismethoden der Philosophen erklärt wie Logik und Gedankenexperiment, und ihre Schrullen, blindwütiges Sammeln, Kombinieren und Orakeln. Aber auch die „harten Praktiken“: Parodie, Demontage oder „Wabu-wabu“, das entstellende Zitieren und böswillige Zusammenfassen gegnerischer Argumente. Die Beispiele hat Soentgen der Philosophiegeschichte entnommen und den aktuellen Feuilletons. Dank Soentgen (und Aristoteles) kann der Leser die Frage „Warum ist die Banane krumm?“ gleich vierfach beantworten. Erst am Schluss wollen wir dem Autor nicht mehr folgen. Die Praxis heißt „Große Geste“ und beschreibt als Beispiel Sokrates’ Abschied mit dem Schierlingsbecher. ukü
(Süddeutsche Zeitung, 6. Oktober 2003, Literaturbeilage Seite 36 & 37)
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August 26 2014

Social media users shy away from opinions
by Pew Research Internet Project

WASHINGTON (AP, Aug. 26, 2014) — People who use Facebook and Twitter are less likely than others to share their opinions on hot-button issues, even when they are offline, according to a surprising new survey by the Pew Research Center.

The study, done in conjunction with Rutgers University in New Jersey, challenges the view of social media as a vehicle for debate by suggesting that sites like Facebook and Twitter might actually encourage self-censorship. Researchers said they detect what they call the "spiral of silence" phenomenon: Unless people know their audience agrees, they are likely to shy away from discussing anything controversial.

In other words, most of us are more comfortable with ice-bucket challenges than political banter.

"People do not tend to be using social media for this type of important political discussion. And if anything, it may actually be removing conversation from the public sphere," said Keith Hampton, a communications professor at Rutgers University who helped conduct the study.

The survey was conducted shortly after Edward Snowden acknowledged leaking classified intelligence that exposed widespread government surveillance of Americans' phone and email records. Hampton said the Snowden case provided researchers with a concrete example of a major national issue that divided Americans and dominated news coverage.

Of the 1,801 adults surveyed, 86 percent they would be willing to discuss their views about government surveillance if it came up at various in-person scenarios, such as at a public meeting, at work or at a restaurant with friends. But just 42 percent of Facebook or Twitter users said they would be willing to post online about it.

What's more, the typical Facebook user — someone who logs onto the site a few times per day — was actually half as likely to discuss the Snowden case at a public meeting as a non-Facebook user. Someone who goes on Twitter a few times per day was one-quarter as likely to share opinions in the workplace compared with those who never use Twitter.

Only when a person felt that their Facebook network agreed with their opinion were they twice as likely to join a site discussion on the issue, the survey found.

Lee Rainie, director of the Pew Research Center Internet Project, said it's possible that social media actually sensitize people to different opinions.

"Because they use social media, they may know more about the depth of disagreement over the issue in their wide circle of contacts," he said. "This might make them hesitant to speak up either online or offline for fear of starting an argument, offending or even losing a friend."

While many people might say keeping political debate off Facebook is a matter of tact, Hampton said there is a concern that a person's fear of offending someone on social media stifles debate.

"A society where people aren't able to share their opinions openly and gain from understanding alternative perspectives is a polarized society," he said.

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Go zweck your Selbst.
Tags: philosophy

August 24 2014

"What proof could you bring that good is superior to evil?” - The Seventh Victim, 1943.

David G. Rand, Corina E. Tarnita, Hisashi Ohtsuki, and Martin A. Nowak: "Evolution of fairness in the one-shot anonymous Ultimatum Game" Proceedings Of The National Academy Of Sciences 110 (2013): 2581-2586.

Classical economic models assume that people are fully rational and selfish, while experiments often point to different conclusions. A canonical example is the Ultimatum Game: one player proposes a division of a sum of money between herself and a second player, who either accepts or rejects. Based on rational self-interest, responders should accept any nonzero offer and proposers should offer the smallest possible amount. Traditional, deterministic models of evolutionary game theory agree: in the one-shot anonymous Ultimatum Game, natural selection favors low offers and demands. Experiments instead show a preference for fairness: often responders reject low offers and proposers make higher offers than needed to avoid rejection. Here we show that using stochastic evolutionary game theory, where agents make mistakes when judging the payoffs and strategies of others, natural selection favors fairness. Across a range of parameters, the average strategy matches the observed behavior: proposers offer between 30% and 50%, and responders demand between 25% and 40%. Rejecting low offers increases relative payoff in pairwise competition between two strategies and is favored when selection is sufficiently weak. Offering more than you demand increases payoff when many strategies are present simultaneously and is favored when mutation is sufficiently high. We also perform a behavioral experiment and find empirical support for these theoretical findings: uncertainty about the success of others is associated with higher demands and offers; and inconsistency in the behavior of others is associated with higher offers but not predictive of demands. In an uncertain world, fairness finishes first.

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Tags: untagged
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The Riddle of Cocos Radar
Tags: untagged
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T.S. Eliot reads "The Love Song of J. Alfred Prufrock" (1915),
accompanied by Portishead

Tags: arts
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Die Krim braucht ein Saar-Referendum
Denn für eine einvernehmliche Lösung gibt es ein historisches Vorbild.
von Martin Brusis (Ludwig-Maximilians-Universität München)

Tags: politics
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